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Wüstenheuschrecken sind nach wie vor am gesamten Horn von Afrika präsent. Obwohl die aktuellen Schwärme kleiner und weniger zahlreich sind, bleibt die Situation für die betroffenen nomadischen und halbsesshaften Gemeinschaften schwierig und wirkt sich negativ auf ihre Lebensgrundlagen und die Ernährungssicherheit aus.

 

Im Folgenden finden Sie eine gemeinsame Stellungnahme der Regional Desert Locust Alliance (RDLA), zu der auch VSF-Suisse gehört.*

 

Nach ihrer rasanten Vermehrung Ende 2020 sind die Wüstenheuschrecken weiterhin am gesamten Horn von Afrika präsent. Darüber hinaus bieten die jüngsten Regenfälle in Teilen Kenias und Äthiopiens den aktuellen Schwärmen die Möglichkeit, zu reifen und Eier zu legen. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) berichtet zwar, dass sich die aktuelle Situation von der des letzten Jahres unterscheidet, da die aktuellen Schwärme kleiner und weniger zahlreich sind. Die Auswirkungen für die betroffenen Menschen bleiben jedoch schwerwiegend. Neben den Wüstenheuschrecken waren die Gemeinschaften im Jahr 2020 mit mehreren Krisen konfrontiert, darunter Konflikte, Stürme, Überschwemmungen und Trockenperioden sowie die sozialen und wirtschaftlichen Folgen der Covid-19-Pandemie.

Der Bericht zur Ernährungssicherheit vom Januar 2021 schätzt, dass 30,9 Millionen Menschen in verschiedenen Ländern von schwerer Ernährungsunsicherheit (IPC 3 oder mehr) betroffen sind, darunter Dschibuti, Äthiopien, Kenia, Somalia, Südsudan und Uganda. Es wird erwartet, dass die Wüstenheuschrecken sowohl die Pflanzenproduktion als auch das Weideland für das Vieh weiter schädigen, was sich negativ auf die Ernährungssicherheit von Millionen von Menschen in der gesamten Region auswirken würde.

Laut der Folgenabschätzung der FAO, die zwischen Oktober und Dezember 2020 durchgeführt wurde, erlitt etwa ein Drittel der Ackerbauhaushalte und die Hälfte der Viehhalterhaushalte wüstenheuschreckenbedingte Weide- und Ernteverluste. Darüber hinaus erlebten 7 von 10 Betroffenen in Äthiopien, Kenia und Somalia hohe oder sehr hohe Verluste bei ihren Ernten und Weideflächen. Betroffene Befragte äusserten sich auch besorgt darüber, dass Wüstenheuschrecken zusätzlich zu den direkten Schäden an Feldfrüchten und Weideland zu erhöhter Ernährungsunsicherheit und Unterernährung, emotionalem Stress und Angst sowie Problemen im Zusammenhang mit der Gesundheit von Menschen und Tieren führten.

Für viele ländliche Gemeinschaften sind die Weidewirtschaft und die Landwirtschaft die wichtigsten Quellen für Nahrung und Lebensunterhalt. Zwischen April 2020 und Januar 2021 unterstützte die RDLA 424’888 Haushalte zur Sicherung der Ernährung und des Lebensunterhalts, wobei 58 % der Hilfe in Form von Bargeld geleistet wurde. Elizabeth aus einem der vielen von den Wüstenheuschrecken betroffenen Haushalte im Marsabit County in Kenia erklärt: „Die Unterstützung für die betroffenen Frauen bringt Ergebnisse, wie man an meiner Ernte sehen kann. Ich schätze es sehr, dass die Welthungerhilfe und PACIDA [eine lokale NGO] sich entschieden haben, mit Frauen zu arbeiten, […] damit wir die Bedürfnisse unserer Kinder in solch schwierigen Zeiten befriedigen können. Meine Kinder und meine Mutter spüren bereits die Veränderung, vor allem die verbesserte Ernährung. Sie alle geniessen mit Kuhbohnen angereicherten Brei und Chapati mit Bohneneintopf. Das macht mich als Mutter so glücklich.“

Ohne kontinuierliche Unterstützung wird die Wüstenheuschrecken-Krise – zusammen mit den erwähnten anderen Faktoren – zu einer erhöhten Verwundbarkeit von nomadischen und halbsesshaften Gemeinschaften am Horn von Afrika führen, was sich auf ihre Lebensgrundlagen, ihre Nahrungsmittelsicherheit und ihren Ernährungszustand auswirkt. Die RDLA ruft Menschen und Regierungen dazu auf, die von der Krise betroffenen Gemeinschaften in der gesamten Region weiterhin zu unterstützen. Besonders wichtig ist die fortgesetzte Bereitstellung von Finanzmitteln für die Helferinnen und Helfer an vorderster Front, einschliesslich lokaler und nationaler Akteure, die in der Lage sind, sofortige Unterstützung für die Ernährungssicherheit und den Lebensunterhalt zu leisten, gemeindebasierte Überwachungssysteme zu stärken und das Bewusstsein der Gemeinden für die Bekämpfung und Überwachung der Wüstenheuschrecken zu verbessern.

 

*Die regionale Wüstenheuschrecken-Allianz bringt nationale und internationale NGOs zusammen, die auf die Wüstenheuschrecken-Krise am Horn von Afrika reagieren. Die Allianz wurde im Februar 2020 als Reaktion auf die zunehmende Bedrohung durch Heuschrecken für die Ernährungssicherheit und den Lebensunterhalt in neun Ländern am Horn von Afrika gegründet – Dschibuti, Eritrea, Äthiopien, Kenia, Somalia, Südsudan, Sudan, Uganda und die Vereinigte Republik Tansania.